Le secrétaire d’Etat américain John Kerry et le ministre cubain des Affaires étrangères Bruno Rodriguez se sont entretenu jeudi soir au Panama avant le Sommet des Amériques, qui doit consacrer le rapprochement entre Washington et La Havane. Le Département d’Etat a diffusé une photo de la poignée de main entre les deux hommes avant leur rencontre, la première entre responsables cubain et américain d’un tel niveau depuis 1958.

Le sommet des Amériques qui débute vendredi au Panama verra également les présidents américain Barack Obama et cubain Raul Castro se retrouver, après 53 ans d’antagonisme inflexible entre les deux pays.

Ce sommet des Amériques, qui réunit pendant deux jours une trentaine de chefs d’Etat, enregistre pour la première fois la présence de Cuba, longtemps écarté des grand-messes continentales par les Etats-Unis et l’Organisation des Etats américains (OEA).

Et après la poignée de main échangée fin 2013 par MM. Obama et Castro en Afrique du sud, les deux hommes vont se retrouver pour un face à face sans précédent entre chefs d’Etat des deux pays depuis 1956. Soit deux ans avant la révolution socialiste de Fidel Castro qui avait conduit à la rupture des relations cubano-américaines en 1961. Si aucune rencontre formelle n’a été annoncée, leurs échanges inédits vont venir couronner le rapprochement surprise annoncé en décembre dernier au terme de 18 mois de tractations menées dans le plus grand secret.

Après l’ouverture officielle du sommet dans la soirée, MM. Castro et Obama doivent participer à un dîner de chefs d’Etat dans la vieille ville de Panama.

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