Source: theeastafrican.co.ke

L’utilisation par la Chine de liens commerciaux et d’investissement pour étendre son influence en Afrique suscite l’inquiétude croissante dans certaines capitales européennes. Mais au lieu de se plaindre des activités de la Chine, l’Union européenne devrait approfondir son propre engagement avec le continent.

Ces dernières années, l’UE a activement cherché à créer de nouvelles opportunités en matière de commerce et d’investissement dans le monde entier.

En juillet 2018, l’UE était engagée dans des négociations concernant 21 accords de libre-échange.

Cela inclut les négociations engagées au cours des sept dernières années avec six pays de l’ANASE (Indonésie, Philippines, Malaisie, Singapour, Thaïlande et Vietnam) qui pourraient ouvrir la voie à un futur accord avec la région tout entière.

L’UE a également entamé des négociations avec la Nouvelle-Zélande et l’Australie. Et il a récemment conclu des accords de libre-échange complets avec l’Arménie, le Canada, le Japon et le Vietnam, ainsi qu’un accord d’investissement autonome avec la Chine.

Mais qu’en est-il de l’Afrique? Le commerce entre le continent et l’Union européenne est déjà considérable. Ensemble, les pays africains représentent le troisième partenaire commercial de l’UE, après les États-Unis et la Chine, représentant près de 7% du total des échanges de biens hors UE, dont 7% importations et 8% des exportations.

Et bien que l’UE ait enregistré un déficit commercial persistant avec l’Afrique en 2000-2014, elle a enregistré un excédent de 22 milliards d’euros (25,5 milliards de dollars) en 2015 et un excédent de 22,7 milliards de dollars (25,84 milliards de dollars) en 2016.

Le commerce de l’Afrique avec l’UE représente le triple de celui du Canada, par exemple, avec 94,7 milliards d’euros (107,8 milliards de dollars) en 2016. Grâce à l’Accord économique et commercial global, le commerce annuel entre l’UE et le Canada devrait augmenter d’au moins 8%. , soit environ 12 milliards d’euros (13,67 milliards de dollars). Mais cela ne représente toujours que la moitié du volume des échanges de l’UE avec l’Égypte seule.

Croissance la plus rapide

De même, le futur accord de libre-échange entre l’UE et la Nouvelle-Zélande pourrait accroître les échanges bilatéraux d’environ 36%, mais cette augmentation représenterait quand même moins de la moitié du volume de marchandises que l’UE commercialise actuellement avec la Tunisie.

Dans le cas de l’Australie, l’augmentation attendue d’environ un tiers des volumes d’échanges représente l’essentiel des échanges avec l’Égypte.

La part de l’Afrique dans les échanges de l’UE pourrait encore augmenter, compte tenu des perspectives économiques impressionnantes du continent.

En 2000-2010, l’Afrique a enregistré une croissance annuelle réelle du PIB de 5,4%; ce taux s’est maintenu à 3,3% en 2010-2015. Aujourd’hui, l’Afrique reste la deuxième région du monde où la croissance est la plus rapide, après l’Asie.

Pour l’Europe, le potentiel économique de l’Afrique reste loin d’être exploité. Les dépenses des ménages et des entreprises, estimées à 4 000 milliards de dollars en 2015, devraient atteindre 5 600 milliards de dollars en 2025, soit une croissance annuelle de 3,5%.

En outre, selon le McKinsey Global Institute, les opportunités d’investissement découlant de la demande d’infrastructures en Afrique s’élèveront à au moins 150 milliards de dollars par an au cours de la prochaine décennie. L’Afrique abrite également des ressources naturelles stratégiques pour les industries émergentes à faibles émissions de carbone et est bien placée pour jouer un rôle clé dans les énergies renouvelables.

La valeur de l’Afrique en tant que partenaire commercial et d’investissement n’est pas une nouvelle pour l’Europe. Au cours des cinq dernières années, l’UE a négocié avec chacune des sous-régions africaines dans le cadre des accords de partenariat économique (APE), dans le but de parvenir à un accord de libre-échange entre l’UE et les pays d’Afrique, des Caraïbes et du Pacifique. Groupe d’Etats.

Préoccupations graves

Cependant, jusqu’à présent, un seul APE (avec l’Afrique australe) a été ratifié. Les progrès sur les autres ont stagné, en grande partie à cause d’un manque d’enthousiasme politique.

Les Africains s’inquiètent sérieusement de l’impact des APE sur leur développement industriel et de la zone de libre échange continentale africaine (AfCFTA), signée par presque tous les pays africains en mars. L’incertitude découlant du Brexit n’a pas aidé les choses.

Les dirigeants africains ont raison de s’inquiéter. Bien que l’UE prétende que les APE renforceront l’AfCFTA, les recherches indiquent que les gains commerciaux apportés par les APE, tels que négociés, vont probablement se concentrer sur quelques produits agricoles – et exclure les pays les moins avancés.

Dans la plupart des domaines, les APE vont effectivement nuire au commerce intra-africain, affaiblir les recettes du commerce et saper une industrialisation axée sur le commerce en Afrique.

Certains font valoir que le problème réside davantage dans le choix du moment, car les pertes se matérialiseront immédiatement et que les avantages éventuels d’un accès accru au marché de l’UE mettront plus longtemps à se manifester.

Compte tenu de cela, les partisans de l’EPA soutiennent qu’un fonds spécial devrait être établi pour compenser certaines des pertes à court terme. Mais les recherches suggèrent que le meilleur moyen pour l’Afrique d’éviter des pertes est de se concentrer sur le renforcement de l’AfCFTA et de laisser les APE disparaître.

Certes, l’UE prend également des mesures pour aider à renforcer l’AfCFTA. Elle a récemment annoncé une aide multipliée par sept, passant de 7 millions d’euros (8 millions de dollars) en 2014-2017 à 50 millions de dollars (57 millions de dollars) en 2018-2020, ainsi qu’un appui institutionnel et technique, ainsi que pour la collecte et l’analyse de données.

Toutefois, comme l’ont confirmé les dirigeants de l’Union africaine lors du sommet UA-UE tenu à Abidjan (Côte d’Ivoire) en novembre dernier, ils souhaitent vivement que la relation s’établisse au-delà du modèle de dépendance traditionnel.

Bien que des progrès aient été accomplis à cet égard, l’Union européenne fixe toujours le programme et fournit une assistance financière pour le mettre en œuvre.

Si l’UE veut saisir les opportunités offertes par l’Afrique de manière mutuellement bénéfique, elle devra collaborer avec les dirigeants du continent pour créer un nouveau type de partenariat qui considère les pays africains comme des égaux. En termes simples, la nouvelle relation UE-Afrique doit être basée sur le commerce et non sur l’aide.

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